[Laos] le nouvel an ou la fête de l’eau au Laos

La fête de l’eau ou Pii Mai, qu’est ce que c’est?

Le fête de l’eau est la plus importante célébration de l’année au Laos, c’est également le nouvel an Laotien et une importante fête religieuse.

Bien avant cette date, on peut voir les Lao se préparer activement en achetant tout ce qu’il faut pour cette fête: piscines gonflables, pistolets à eau, récipients de toute sorte…

C’est également une semaine de congés pour les Lao qui profitent de ce temps pour rentrer voir leur famille. Autant vous dire que c’est la pire période de l’année pour voyager!

Pour notre part, on a choisi Luang Prabang, le joyau du Laos pour découvrir cette fête.

La fête de l’eau comment ça se passe?

Cette fête se déroule sur quatre jours:

  • J-1: c’est la veille du nouvel an, c’est le jour où tous les lao nettoient à fond leurs maisons afin de bien commencer la nouvel année et chasser les mauvais esprits.
  • J: c’est la fête de l’eau, il y a de nombreuses célébrations dans toutes les grandes villes du Laos. Ces célébrations sont différentes d’une ville à l’autre. Pour notre part, nous avons pu voir un concours de Stupas (petites pyramides de sables décorées de fleurs qui représentent Buddha) et des concours sportifs ( enfin la destruction de piñata et le tir à la corde… Je pense que la course pour échapper au seau d’eau ou au jet de farine est ce qu’il y a de plus réel!)
  • J+1: Aujourd’hui un grand défilé est organisé dans la ville avec comme reine de la fête, Miss Lao. De nombreuses ethnies défilent également en costumes traditionnels ainsi que les nombreux moines qui habitent les temples de la ville.
  • J+2: il y a encore de festivités avec des marchés dans toute la ville et toujours des batailles d’eau.
Pourquoi cela s’appelle la fête de l’eau?
  • L’eau a une forte symbolique dans la religion bouddhiste.
Concrètement comment ça se déroule?
  • Tout le monde s’arme de pistolets à eau et divers récipients pour pouvoir lancer facilement de l’eau sur les autres. Chaque magasin installe un grand seau à l’entrée afin d’arroser les passants. Mais ne vous attendez pas à être seulement arrosés d’eau! On vous mettra également du colorant alimentaire dessus ainsi que de la farine…
  • C’est la fête pour les grands et les petits qui arborent souvent un t-shirt coloré de la nouvelle année. Les familles s’assortissent en portant les mêmes couleurs et les petites filles ont de jolies coiffures.

D’autres articles sur le Laos? C’est par ici:

 

Dans nos assiettes au…Cambodge

La nourriture au Cambodge ne laissera personne indifférent… Elle est riche en saveurs, pleine de légumes, peut être épicée ou non… On a surement goûté qu’une petite partie de ce qui est possible mais c’était délicieux. Je ne me rappelle même pas d’une fois ou j’ai trouvé le plat moyen… Il vous sera compliqué de reconnaître le nom des plats en khmer (voir même impossible) donc ils sont souvent également en anglais, c’est pour ça que vous verrez les noms anglais ci-dessous à part pour les deux spécialités.

Nourriture au Cambodge avec la Lok Lak et le Amok

On commence par les plats les plus connus du Cambodge: Le Lok Lak (à gauche) et le Amok (à droite).

Le Lok Lak est un plat fait à partir de boeuf mariné et accompagné de crudités et riz, parfois d’un oeuf frit. Le boeuf mariné est vraiment délicieux et se rapproche le plus de notre boeuf bourguignon (pas à niveau du goût mais plutôt de la texture et de la richesse de la sauce).

L’Amok est le plat cambodgien qui n’est pas du tout connu en France. Il est souvent fait avec du poisson mais vous pouvez le demander également avec du poulet. La sauce est encore une fois très riche et vraiment délicieuse avec de la citronelle, du basilic, du lait de coco, du coriandre et parfois du piment. Je dis parfois car ils peuvent être épicés ou non.

Nourriture au Cambodge avec les currys

Au Cambodge, on mange également énormément de currys, surement dû à sa proximité avec la Thaïlande.

Ces plats ne sont pas des soupes mais bien des currys qui sont toujours accompagnés d’une assiette de riz. Les cambodgiens prennent les ingrédients du bol pour les verser sur le riz, pour ma part je mélangeais tout dans le bol. Rien qu’en écrivant ces lignes (et pourtant c’est l’heure du petit déjeuner), j’en ai encore l’eau à la bouche.

Le premier plat est un « red Khmer curry« , le curry cambodgien est très rouge et pas trop épicé mais on vous rajoutera souvent des petits piments pour relever tout ça. Le deuxième plat est un « chicken curry » avec cette fois ci un autre type de curry déjà pimenté de base (un peu comme les currys qu’on trouve en France). Tous les plats contiennent des carottes et des haricots locaux (beaucoup plus croquants et grands que ceux de chez nous) et parfois même (pour notre plus grand bonheur) du potiron qui va divinement bien avec le curry. Le troisième plat n’est pas un curry (ok je triche un peu) mais un plat à base de noix de coco qui contient toujours un peu de curry et également de la citronelle. On finit par un « green curry chicken« , le même plat mais cette fois ci avec du curry vert, un peu moins épicé que le curry rouge.

Nourriture au Cambodge avec les soupes

Avec les soupes, on retrouve cette fois ci la proximité du Viet-Nam, même si la soupe est également une spécialité cambodgienne. Dans toutes les soupes on retrouve souvent du chou chinois, de la salade, de la menthe, des carottes et des oignons. Les deux premiers plats sont des « noodle soup » souvent accompagné de nombreuses sauces à rajouter dans la soupe: du nuoc mam, de la sauce pimentée, de la sauce soja et une petite pâte au poisson. La troisième soupe est une « beef soup« : le principe reste le même mais on a du bœuf à l’intérieur. On finit avec une Pho traditionnelle: la soupe vietnamienne.

Nourriture au Cambodge avec riz frits et nouilles sautées

Les riz fris et nouilles sautées sont les plats que vous retrouverez absolument partout au Cambodge et quand il n’y a qu’un unique choix dans le restaurant ou vous irez ce sera celui là.

Les deux premiers plats sont des riz frits (qui ressemblent beaucoup à un riz cantonnais avec des petites carottes, de l’omelette et de l’ognion). Le premier plat contient des cacahuètes tandis que le second est plus classique. Le troisième plat, on a des nouilles jaunes sautées et le dernier des nouilles classiques, on vous donne également parfois le choix (mais plus rarement) avec des vermicelles transparentes.

Nourriture au Cambodge autres plats avec nems

Les autres plats qu’on a trouvé mais plus rarement et qu’on a aussi adoré: en premier les « Crispy Khmer noodle« , comme le nom l’indique on a des nouilles qui sont cettes fois ci croquantes accompagnées d’un bœuf riche (un peu à la Lok Lak). En second plat, un « sweet and sour chicken« : un riz accompagné de poulet sauce aigre douce. En troisième un Pad Thaï, du à la proximité avec la Thaïlande vous en trouverez régulièrement autour de Siem Reap. Et enfin les fameuses Nems qui se mangent plus à partager qu’en plat principal et par conséquent on en a pas mangé souvent car les portions des plats au Cambodge sont très copieuses.

Dans les restaurants qu’on a fait et qu’on vous recommande:

  • Le Sugar Palm à Siem Reap: c’est un restaurant plutôt pour les gros budgets mais vous ne serez pas déçus. La nourriture est fabuleuse!
  • Khmer Hidden Home à Siem Reap: Cette endroit est fantastique, on a tellement aimé qu’on y est retourné trois fois pendant notre séjour à Siem Reap. Les plats sont vraiment bons et ils proposent une formule à 3$ vous permettant d’avoir également un thé glacé (maison) avec des fruits en dessert.
  • Rom Cheng à Siem Reap: un autre restaurant où on a très bien mangé à Siem Reap.

Je n’ai pas d’autres adresses car le reste du temps nous avons mangé dans la rue et sur des marchés.

Après la nourriture au Cambodge, découvrez d’autres articles dans nos assiettes:

Dans nos assiettes en… Indonésie
Dans nos assiettes…au Laos
Dans nos assiettes en Malaisie
Dans nos assiettes à Singapour
Dans nos assiettes en Thaïlande
Dans nos assiettes sucrées en Asie du sud-est

[Laos] Le sud du pays à moto

Nous restons en tout huit jours dans le sud du Laos ce qui nous permet de découvrir des paysages magnifiques avec de jolis reliefs.

Deux jours à Don Det à la découverte des 4000 îles…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Arrivés du Cambodge, on essuie notre première mésaventure locale car on nous dépose direction Don Khon et non à Don Khong même si on a répété plusieurs fois qu’on pensait ne pas être au bon endroit…

Finalement on passe donc deux jours entre Don Det et Don Khon (deux îles reliées par un pont), des îles parmi tant d’autres aux 4000 îles. A cet endroit du Mékong, il y a en effet des milliers d’îles et d’îlots qui nous entourent, recouverts d’une végétation luxuriante. On fait rapidement le tour de l’île à pied et on observe principalement la vie le long du Mékong.

Paksé et le plateau des Bolovens

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Paksé n’a que peu d’intérêt à part celui d’être la ville a partir de laquelle aller sur la plateau des Bolovens. Il s’agit quand même de la plus grande ville du pays après Vientiane.

Après avoir loué notre moto, nous voici partis pour la petite boucle. On voit des montagnes et des collines sur le chemin qu’on emprunte. On réalise qu’on les avait laissés en Indonésie car le Cambodge est relativement plat.
Sur le chemin on visite Tad Lo et une plantation de thé. On s’arrête pour dormir dans la ville de Thateng. La région est surtout connue pour ses plantations de café et ses cascades. Le lendemain on visite les chutes de Tad Yuang et Tad Fan qui sont assez impressionnantes. On fait également une petite randonnée au milieu de la forêt.

Visite de Wat Phou

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

On fait l’aller retour dans la journée depuis Paksé (2h30 aller-retour).

Wat phou est le temple le plus important de la région, il a été construit par le peuple Khmer bien avant Angkor et bien plus tard des routes royales ont été tracées pour relier ce royaume à celui d’Angkor.

Le temple est très beau et la végétation autour ainsi que les montagnes qui l’entourent donnent un paysage magnifique.

Trois jours autour de Thakek

Après dix longues heures de bus (au lieu des 6h prévue… bienvenue au Laos 😉 ), on arrive à Thakek de nuit où on retrouve des français croisés à la frontière du Cambodge. On passe la soirée à nous raconter nos aventures asiatiques.

La boucle de Thakek qui peut être faîte sur trois ou quatre jours est réputée pour ses incroyables paysages à pains de sucre et ses grottes.

Lors du premier jour, nous partons visiter Konglor Cave et on dort dans une famille du village de Konglor. Comme on arrive trop tard on profite de la soirée pour se promener dans le village et Aurélien joue à un volley au pied avec des ados laotiens.

Le lendemain, après une randonnée dans la forêt autour de Konglor, nous arrivons à la grotte. Il nous faudra presque 3/4 d’heure pour traverser la grotte d’un bout à l’autre en bateau: nous avons des lampes frontales pendant la traversée et pouvons admirer tout ce qu’offre une grotte, c’est incroyablement beau! Par moment la grotte est tellement grande qu’on ne voit pas le plafond!

Cet après-midi, on se baigne dans les eaux turquoises d’une piscine naturelle puis on continue notre route jusqu’à la ville Thaleng qui est entourée par les eaux, c’est d’ailleurs impressionnant de voir cette forêt immergée…

Après une bonne nuit nous repartons pour le derniers jour de la boucle, au programme la visite de trois grottes:
–  La grotte de Tham Sa Pha In: Celle qu’on a peut être préférée car plus petite et quand on descend les parois se reflètent dans l’eau.
– La grotte de Xieng Lap: une grotte sans grand intérêt car difficile d’accès
La Buddha Cave: La grotte la plus connue des locaux, c’est le petit temple à l’intérieur qui a finalement capté toute notre attention avec ces nombreux ornements.

Le soir on prend le bus de nuit pour Vientiane. Pour y suivre nos aventures, ainsi que notre séjour à Luang Prabang, c’est par ici.

Pour information:
– les bus des 4000 îles à Paksé et de Paksé à Thatek sont terriblement long… les bus lao s’arrêtent très souvent… la climatisation est indispensable. Je vous conseille de d’aller confirmer auprès de plusieurs agences que votre bus offre la climatisation… Vous serez surpris sinon…
– Les boucles de Thakek et des Bolovens se font très facilement en scooter, la route a été refaite récemment.

Nos logements:

  • 4000 iles, Don Det: On était à M. Sunset, un confort très sommaire mais la petite terrasse avec vue sur le mekong du restaurant est top.
  • Paksé: on avait reservé le Lankham hotel, un hôtel bien placé mais il n’avait rien d’exceptionnel.
  • Thateng: encore un hotel de passage (la Anna Guesthouse que je n’ai pas trouvé sur internet) avec un confort plus que sommaire mais situé sur la principale route des bolovens.
  • Thakek: le Thakek travelodge est recommandé par les voyageurs, nous avons pour notre part été assez déçus car il était excessivement cher pour le service proposé.
  • Konglor: nous sommes restés au Homestay 4 (il y en a plus de 30 dans le village). Le principe est de dormir chez l’habitant en ayant le couvert compris. La famille était adorable!
  • Thaleng: surement notre logement préféré sur cette partie du voyage. On avait un bungalow au Phosy Thaleng Guesthouse avec vue sur le Mékong. Le coucher du soleil était magique!

D’autres articles sur le Laos? C’est par ici:

Cela m’a étonné au… Cambodge!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

  • Il n’y a quasiment pas de personnes âgées au Cambodge. En grande partie du au régime de Pol Pot… on le savait avant de partir mais c’est quand même étrange de le voir de ses propres yeux. (50% de la population a moins de 25 ans!!).
  • On voit des mariages tous le temps, ici ils ont lieu tous les jours et sur le bord de la route (wtf???).
  • Il y a beaucoup de moines, reconnaissables par leur robe orange. On les voit régulièrement faire des prières.
  • Il y a également énormément de temples qui sont tous plus beaux les uns des autres… un gros contraste par rapport aux maisons délabrées…
  • On nous demande régulièrement de payer pour tout: un pont, une montagne, des temples qui ne sont parfois pas payants… et quand on parlemente, ils deviennent moins chers ou gratuits comme par magie…
  • Il y a deux monnaies au Cambodge: le riel cambodgien et dollar américain. C’est pas facile de gérer les paiements quand on vous rend la monnaie dans deux devises différentes…
  • Les enfants nous lancent des « hello » à tout bout de champs, qu’on soit à pied ou en scooter!
  • On était étonnés de voir que de nombreux cambodgiens vivent sur le site d’Angkor, il y a plusieurs écoles et même un hôpital!
  • Tout se fait avec le sourire au Cambodge même la négociation!

D’autres articles pour le Cambodge?

[Cambodge] À la découverte d’un autre Cambodge

Si vous ne l’avez pas vu, la première partie de notre voyage au Cambodge, c’est ici. Dans cette deuxième partie de voyage au Cambodge, on découvre un pays beaucoup moins touristique au travers de villes moins visitées et de leurs alentours: Battambang l’ancienne capitale mais également un village flottant au Cambodge qu’on oubliera pas.

Deux jours à Battambang:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

On se retrouve dans l’ancienne capitale du Cambodge après 4h de bus depuis Siem Reap.

On profite de l’après midi pour visiter la ville qui est bien différente de celles qu’on a visité jusque là (Siem Reap la fêtarde et Phnom Penh la capitale). On se retrouve dans une ville calme, avec peu de circulation, de larges espaces aménagés autour des rives du fleuve et une architecture coloniale.

  • Le lendemain on visite les alentours:
    La pagode Phnom Sampou et les killing caves: c’est là ou Pol Pot s’est caché pendant des décennies. Aujourd’hui de nombreux cambodgiens y viennent en pèlerinage, c’était très émouvant à voir…
  • Le fameux bamboo train: c’est une planche en fait sur roues qui emprunte les anciennes voies de chemin de fer, l’expérience est marrante mais je pense que c’est mieux pendant la mousson car il doit y avoir de beaux panoramas sur les rizières.
Une nuit sur le village flottant de Kampong Luong:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Après 3h de bus depuis Battambang, on arrive à Krakor où on rejoint le village flottant de Kampong Luong par tuk tuk puis par navette fluviale .

On passe l’après midi à regarder les bateaux qui passent: restaurants ambulants, magasins de toute sorte, écoliers rentrant de l’école, remorqueurs de maisons (car les maisons flottantes bougent sans cesse)… Le soir un professeur d’anglais nous demande de venir dans sa classe (à deux maisons flottantes de là) pour faire pratiquer à ses 8 élèves l’anglais: une expérience géniale!

Le lendemain avant de partir nous faisons un tour d’une heure dans le village qui comporte une école, plusieurs magasins, une église, un temple et une centaines de maisons.

Deux jours a Kampong cham:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Comme nous souhaitons aller au nord du Cambodge pour passer la frontière avec le Laos, nous cherchons un endroit où nous arrêter en évitant Phnom Penh.

Notre choix s’arrête sur Kampong Cham, la troisième ville la plus grosse du pays (après Phnom Penh et Battambang) car la campagne aux alentours est paraît-il très jolie.
On loue un scooter et on visite l’île de Koh Paen qu’on atteint grâce au plus long pont en bambou du Cambodge… pas très rassurant mais amusant!
On visite l’île avec ses centaines de maisons, temples, écoles…
On se dirige ensuite vers le temple Wat Hanchey qui se situe en haut d’une colline (ici ils disent montagne hihihi) ce qui permet d’avoir une jolie vue du Mekong. D’ailleurs il n’y a pas seulement un temple mais également pleins de bâtiments où les moines vivent ainsi qu’une école pour moines… On est impressionné de voir des enfants de 6 ou 7 ans déjà assidus à la discipline monacale…

Le lendemain c’est déjà le départ pour le Laos!

Pour les voyageurs:

  • Bus de Siem Reap à Battambang: on a payé 5$ et il a mis 6h. Ne vous attendez pas à avoir de l’air conditionné mais plutôt une bonne aération.
  • Bus de Battambang à Krakor: attention vous prenez un bus pour Phnom Penh donc soyez aux aguets sur googlemap ou maps.me pour demander au bus de s’arrêter. Il faut également négocier le prix du bus car sinon ils vous font payer le trajet jusqu’à Phnom Penh (on a payé 5$).
  • Pour le village flottant une fois arrivé à Krakor il suffit de prendre un tuk tuk (nous on a négocié 8 dollars laller retour au lieu de 10 dollars…) puis on nous fait choisir entre plusieurs guest houses (deux khmer et une vietnamienne) avant de prendre le bateau a l’embarcadère. (Non négociable: 5$).
  • Bus de Krakor à Phnom Penh puis Phnom penh à Kampong Cham: pour le premier bus, on est revenu là ou le bus nous avait laissé la veille et on a attendu qu’un bus passe. Arrivés à Phnom Penh on est allés jusqu’à la station de bus Golden Baton pour prendre un autre bus direction Kampong Cham (environ 20 min à pied entre les deux stations, on était arrivés avec un Sorya bus). On a payé 5$ le premier bus puis 5,5$ le suivant.
  • Bus de Kampong Cham jusqu’au 4000 îles (Laos) : 22$ uniquement vendu par Sorya bus.

 

Information sur Nos logements:

  • Battambang: notre hôtel, le Ramchang Guesthouse, en plus d’être dans notre budget, était génial. Une grande chambre avec une jolie piscine, un bon restaurant et la mise à disposition de bon vélos gratuitement: je vous le recommande!
  • Village flottant de Kampong Luong: on a dormi dans une guesthouse donc le confort était sommaire mais l’expérience humaine forte! (On avait choisi la famille Khmer: un couple avec un bébé de un an).
  • Kompong Cham: Le Phalla riverside est tenu par un cambodgien qui a vécu en France pendant 20 ans. Il est plein de bons conseils, on a vraiment passé un bon moment avec lui. La chambre est d’un très bon rapport qualité/prix.

D’autres articles sur le Cambodge? C’est par ici: