Le Laos à petit budget

Nous avons passé en tout 15 jours au Laos. On peut dire que le Laos est le pays le moins développé qu’on a visité en Asie: une offre hôtelière bien moins fournie que ses voisines et des transports à ses balbutiements. C’est sûrement ce qu’on a préféré au Laos, c’est là ou on a vu le plus de nature brute et beaucoup moins de déchets comme on l’avait vu au Vietnam, au Cambodge ou en Thaïlande (qu’on fera après le Laos mais comme j’écris cet article de nombreux mois après, je peux d’ores et déjà vous le dire.). C’est pas un petit budget qu’on a dépensé au Laos donc je vais vous expliquer ce montant.

  • Le visa: Comme au Cambdoge, nous nous sommes aquitté d’un visa payant au Laos: 30 euros par personne environ.
  • Les logements: Nous n’avions pas compris que les taxes de séjour étaient très élevées au Laos, et pourtant… Les premières nuits nous avions réservés via Booking ou Agoda et dès qu’on est passé en direct cela à souvent divisé le prix par deux. L’exception c’est Luang Prabang: Comme c’était la fête de l’eau, nous avons payé bien plus cher notre logement.
  • Les transports: c’est clairement le budget qui nous a le plus étonné au Laos. Nous avons presque toujours voyagé dans des bus de locaux, pourtant les tickets étaient très chers pour le niveau de vie du pays: 10 euros des 4000 îles à Thakhek,  7 euros jusqu’à Vientiane et enfin 20 euros jusquà Luang Prabang. Pour Luang Prabang, nous n’avions pas eu le choix à cause de la fête de l’eau et nous avions du prendre un van de touristes. A part pour Luang Prabang, nous avons remarqué que les prix étaient des fois 10 fois supérieurs pour les touristes et les négociations n’ont pas rencontré de succès malheureusement.
  • La nourriture: Entre les endroits touristiques perdus dans la campagne ou nous n’avions pas le choix pour manger (forcément un restaurant pour touristes) et les deux craquages à Vientiane et Luang Prabang (dans la même chaîne de boulangerie française), nous avons clairement augmenté notre budget mais sans regret car dans e deuxième cas c’était vraiment délicieux!

En conclusion, comme d’habitude si vous voyagez à un rythme moins élevé que le notre, vous pourrez sans problème réduire votre budget quotidien. Dans tous les cas j’espère que cet ordre d’idée vous aura aidé dans votre organisation.

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Cela m’a étonné… au Laos!

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– Commençons par les transports… les bus s’arrêtent toutes les 20min pour des pauses plus ou moins longues… on ne sait souvent pas pourquoi
– Toujours pour les transports: on a été étonnés par les tarifs des bus, très chers par rapport au coût de la vie local… ce sont d’ailleurs les plus chers qu’on ait payé en Asie du sud est.
Tout le monde se dit bonjour tout le temps: dans la rue, en balade… sabaideeee! C’est vraiment très sympa.
– Au Laos, on s’est mis au langage des signes… le niveau d’anglais n’est pas le même que ses pays voisins.
Ils sont fan de pétanque! Et ils sont plutôt très bons! (sûrement un héritage colonial)
Les Laotiens invitent facilement a faire des cul secs de bière le week end. Même quand on ne parle pas la même langue, c’est le week end pour tout le monde!
Les Laotiens sont très réservés mais une fois la conversation engagée la curiosité revient au galop!
– On a été étonné de voir a quel point les livres sont importants au Laos: au marché c’est un des stands qui a le plus de succès. Apparemment c’est du au fait (entre autres) que peu de livres sont imprimés en laotien.
Les laotiens se métamorphosent pendant la fête de l’eau. Si pudiques et réservés habituellement, ils sont complètement déchaînés pendant cette fête.

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[Laos] Vientiane et l’incroyable Luang Prabang

Après le sud du pays à moto, on continue notre voyage au nord du Laos avec la découverte de la capitale Vientiane et de l’incroyable site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO: Luang Prabang. Vientiane et Luang Prabang ont donné une autre dimension à notre voyage au Laos entre visites spirituelles et nouvel an Lao.

Deux jours à Vientiane

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Après un bus de nuit, nous arrivons a la gigantesque gare routière de Vientiane (il n’y a pas de trains au Laos donc c’est le principal moyen de transport).

Une fois s’être reposés à notre hôtel, nous partons visiter les deux principaux temples de la ville:
– Vat Sisaket avec ces très beaux temples et son gigantesque Gong.
– Vat Si Muang: un autre temple très beau avec ces nombreux bouddhas

Le soir on se promène le long du Mékong où les préparatifs de la fête de l’eau vont bon train. Un grand marché a lieu où tout se vend: vêtements, décorations et nourriture.

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Le lendemain nous visitons le Buddha Park, c’est un endroit où sont entreposées des statues en béton. Sur le papier ça ne fait pas rêver mais pour les laotiens, c’est un lieu de prière donc cela valait bien une visite.

On découvre ensuite l’histoire de la bière Lao dans le musée qui est situé non loin de là mais nous ne pouvons malheureusement pas voir l’usine à cause des préparatifs du nouvel an.

On finit la visite de Vientiane par le monument national de la ville: une gigantesque Stuppa dorée.

Trois jours à Luang Prabang

Nous prenons deux long bus de Vientiane pour aller à Luang Prabang.

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Le deuxième bus nous permet de voir des paysages splendides au cœur des montagnes, on fait un stop à mi-parcours et pour la première fois depuis longtemps nous avons presque froid!

La ville de Luang Prabang est exceptionnellement belle et c’est pour cette raison qu’elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Des dizaines de temples et de bâtisses d’architecture coloniale se mélangent esthétiquement.

Nous visitons les deux principaux temples:

  • Vatsensoukharam connu comme un des plus vieux temples de Luang Prabang. Les trois temples comportent de nombreux bouddhas dorés et les temples sont richement décorés.
  • Le temple Wat Xieng Thong qui est un des plus grands avec les murs recouverts de mosaïques.

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On se lève très tôt un des matins afin d’assister à la quête des moines qui a lieu entre 5h15 et 6h15 dans les rues de Luang Prabang: les moines défilent en file indienne et les croyants leur font des donations sous forme de nourriture.

La ville est entourée d’eau et un paysage très vert nous entoure.

La ville a la réputation d’être très calme et relaxante. Mais nous y sommes pour la fête de l’eau et par conséquent c’est tout le contraire, ce qui ne nous empêche pas de profiter de tout ce que les festivités Laotiennes peuvent nous apporter.
Pour ceux qui se demandent ce qu’est le nouvel an Lao, je vous laisse voir mon article dédié ici.

Par contre nous regrettons de ne pas avoir eu le temps de faire des treks aux alentours, je vous conseille d’y consacrer un peu plus de temps que nous.

Pour les voyageurs:

  • Si vous avez le temps, achetez directement vos tickets de bus aux gares routières car les hôtels/agences se prennent de bonnes marges.
  • Je vous recommande de profiter de votre séjour à Luang Prabang pour dîner dans un des très bons restaurants de la ville.

Les logements:
Vientiane: une petite guesthouse d’un bon rapport qualité/prix par contre on a clairement regretté de ne pas avoir la climatisation. Il faisait plus de 40 degrés quand nous étions…
Luang Prabang: Chittana Guest house très mal noté sur agoda et booking surement a cause de la petite taille de la chambre car on l’a trouvé propre et le gérant était adorable. Elle est surtout très bien placée au cœur du quartier des temples.

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Dans nos assiettes…au Laos

On vous retrouve cette fois ci au Laos pour vous partager nos découvertes culinaires. Tout d’abord, le Laos a la particularité d’être un pays où les restaurants sont majoritairement pour les touristes, en effet les locaux mangent sur les marchés ou près des gares routières. Nous avons pour notre part alterné les deux. On peut dire qu’on s’est régalés avec les spécialités laotiennes.

La grande spécialité culinaire du Laos est son délicieux riz gluant! Il est cuit à la vapeur dans de petits paniers en osier. On prend ensuite des « bouts » de riz avec les doigts pour les tremper dans notre accompagnement.

Parmi les autres spécialités, il y en a beaucoup qu’on a pas du tout goûté, pas parce que nous ne le souhaitions pas mais parce qu’elles sont souvent la spécialité de quelques régions du pays donc nous ne les avons tous simplement jamais vues. Je parle du Mok (qui ressemble au Amok cambodgien, pour notre plus grand regret car le Amok était le plat que nous avions préféré au Cambodge!), L’or Lam: une soupe d’Aubergine ou encore de Som Miou: des morceau de porc marinés dans une feuille de bananier. Nous n’avons pas non plus goûté les salades, qui étaient très pimentées. N’oublions pas la fameuse saucisse Lao que nous avons bien heureusement goûté mais dans des soupes et en brochette donc vous ne verrez pas de photos ci-dessous, mais je vous la recommande!

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Au Laos, on a d’abord retrouvé nos nouilles sautées. C’est sûrement le plat qui est le plus facile à faire dans n’importe quel cuisine, donc c’est celui qu’on mangeait en général. Il pouvait s’agir de nouilles sautées aux cacahuètes (1), mais on avait également souvent des nouilles sautées au légumes (2 et 3) qu’on pouvait remplacer par des vermicelles (encore meilleur!) et enfin on a aussi dégusté quelques Pad Thai (4) de son voisin thaïlandais.

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On a également adoré le boeuf sauté au basilic poivré, tout simplement délicieux!! Il était parfois servi en sauce (1) et d’autres fois avec un œuf frit (3). On a mangé également assez souvent du riz frit aux cacahuètes (2) ou aux légumes (4).

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Les soupes… c’est une vrai spécialité ici! Même si on connait la traditionnelle Pho vietnamienne (4) qu’on a également pu déguster, les soupes Lao sont aromatiquement beaucoup plus riches en saveur! On la déguste comme une soupe aux nouilles (1), pleines de légumes (2) ou encore avec du poulet (3).

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Pour finir, j’ai mis les plats « inclassables »: d’abord les nems (1) parce que vous êtes obligés d’en manger à un moment où un autre et elles sont vraiment délicieuses! Ensuite, vous aurez la possibilité de manger des fruits de mer frits, ou huitres frits ou moules frits ( fried seafood, Fried Oyster or fried mussels), c’est en fait une omelette garnie de fruits de mer (2) avec des herbes aromatiques: tout simplement délicieux! Enfin je finis par un sandwich qui n’est pas très Lao mais vous avez deux raisons pour le manger, la première c’est que la baguette (avec le passé colonial français) est un met très dégusté au Laos et elle est plutôt pas mal! Ensuite, les avocats locaux sont vraiment savoureux! le sandwich est un bon moyen de les déguster avec si possible de la saucisse Lao (trop bon au petit déj’).

Je n’ai cette fois ci pas d’adresses a vous conseiller car on a mangé sur des marché ou chez l’habitant la plupart du temps… Seulement un endroit, qui n’est pas du tout laotien… c’est le restaurant Banetton. Il y en a un à Vientiane et un autre à Luang Prabang. Il s’agit d’une boulangerie/salon de thé français qui fait d’excellents petits déjeuners si vous êtes en mal de cuisine française. Les baguettes sont vraiment divines…

J’espère ne pas trop vous avoir donné trop faim 😉

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[Laos] le nouvel an ou la fête de l’eau au Laos

La fête de l’eau ou Pii Mai, qu’est ce que c’est?

Le fête de l’eau est la plus importante célébration de l’année au Laos, c’est également le nouvel an Laotien et une importante fête religieuse.

Bien avant cette date, on peut voir les Lao se préparer activement en achetant tout ce qu’il faut pour cette fête: piscines gonflables, pistolets à eau, récipients de toute sorte…

C’est également une semaine de congés pour les Lao qui profitent de ce temps pour rentrer voir leur famille. Autant vous dire que c’est la pire période de l’année pour voyager!

Pour notre part, on a choisi Luang Prabang, le joyau du Laos pour découvrir cette fête.

La fête de l’eau comment ça se passe?

Cette fête se déroule sur quatre jours:

  • J-1: c’est la veille du nouvel an, c’est le jour où tous les lao nettoient à fond leurs maisons afin de bien commencer la nouvel année et chasser les mauvais esprits.
  • J: c’est la fête de l’eau, il y a de nombreuses célébrations dans toutes les grandes villes du Laos. Ces célébrations sont différentes d’une ville à l’autre. Pour notre part, nous avons pu voir un concours de Stupas (petites pyramides de sables décorées de fleurs qui représentent Buddha) et des concours sportifs ( enfin la destruction de piñata et le tir à la corde… Je pense que la course pour échapper au seau d’eau ou au jet de farine est ce qu’il y a de plus réel!)
  • J+1: Aujourd’hui un grand défilé est organisé dans la ville avec comme reine de la fête, Miss Lao. De nombreuses ethnies défilent également en costumes traditionnels ainsi que les nombreux moines qui habitent les temples de la ville.
  • J+2: il y a encore de festivités avec des marchés dans toute la ville et toujours des batailles d’eau.
Pourquoi cela s’appelle la fête de l’eau?
  • L’eau a une forte symbolique dans la religion bouddhiste.
Concrètement comment ça se déroule?
  • Tout le monde s’arme de pistolets à eau et divers récipients pour pouvoir lancer facilement de l’eau sur les autres. Chaque magasin installe un grand seau à l’entrée afin d’arroser les passants. Mais ne vous attendez pas à être seulement arrosés d’eau! On vous mettra également du colorant alimentaire dessus ainsi que de la farine…
  • C’est la fête pour les grands et les petits qui arborent souvent un t-shirt coloré de la nouvelle année. Les familles s’assortissent en portant les mêmes couleurs et les petites filles ont de jolies coiffures.

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